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Volante vs. Mando de PS4 ¿cómo hacer una elección inteligente?

2 de marzo de 2021

Yo fui una de esas personas que se compró una PS2 sólo para poder jugar a Gran Turismo 3. Lo sorprendente es que durante un año no compré ni jugué a nada más. Decir que estaba enamorado del género de los juegos de carreras sería probablemente como decir que el Mercedes Benz CLK GTR era un coche rápido más.

En el pasado – Sólo mandos

Como mis juegos solían ser de bajo presupuesto (universidad, llegar a fin de mes y todo eso), solo he jugado a Gran Turismo o a cualquier otro juego de carreras con un mando. Para ser honesto, no pensé que añadir un volante de carreras pudiera mejorar mis tiempos de vuelta o mejorar mi línea de carrera. Además, todos mis amigos utilizan también mandos y algunos de ellos me ganan regularmente en las juergas de fin de semana. Lo que me decía era que tenía que mejorar.

La llegada del volante de carreras

Avancemos unos años: me hice con una PS3 y, como es habitual, con el acompañamiento adecuado de Gran Turismo, GT 5. Mientras sonreía de oreja a oreja, pensando en los nuevos retos que iba a completar, vi de reojo un volante de carreras. Era un Thrustmaster T80 RS: tenía un aspecto elegante, serio y decidido. Definitivamente, estaba dentro de mi presupuesto si me apretaba el bolsillo durante unas semanas. Seguramente puedes adivinar lo que pasó después.

Llegué a casa y empecé a configurar mi PS3. Después arranqué GT5 y di unas cuantas vueltas con algunos coches que conocía. Después de un rato, quise quitarme el suspenso: configurar el volante. Fue bastante sencillo, conectar unos cuantos cables aquí y allá, el ladrillo de alimentación a la toma de corriente y voilá, ya estaba hecho. Las cosas son muy diferentes ahora en lo que respecta a la compatibilidad: ahora puedes encontrar un volante para XBox One, PS4 o PC.

Los primeros paso con un volante 

No esperaba gran cosa porque era un entusiasta de los coches de carreras con décadas de experiencia con un mando. Pasar a un mando diferente no iba a reducir mis tiempos de vuelta ni a endurecer mis trazadas. Y como era de esperar, a mí, equipado con el volante, me costaba mantener el coche en la pista, y mucho menos batir mis propios récords de vuelta. Decidí seguir con él porque ya estaba comprado y no creo en devolver las cosas que no están rotas.

Después de 2 semanas de perseverar con él (cue Rocky training montage), me sentí lo suficientemente confiado como para usar el volante de carreras para ir en línea con mi liga de carreras. Aunque normalmente estoy en la pugna por el top 3, esta vez me puse por delante del pelotón y me mantuve allí hasta el final de la carrera, con un grado de comodidad inquietante. Extraño. De repente tuve claro lo que había que hacer.

La prueba final.

Se llama el “Infierno Verde”, un tortuoso asfalto de 12,9 millas que serpentea entre la muerte en llamas y el verde sereno. El Nürburgring Nordschleife pondrá a prueba a hombres y máquinas por igual. Susurra falsas promesas con largas rectas, te aprieta con curvas de alto G y sacude su forma serpenteante con repentinos cambios de elevación.

Todo esto se hace de forma eficaz, eficiente y sin un ápice de dramatismo, excepto por el montón de metal y goma humeantes, catalizados por el enfermizo y dulce olor de la gasolina.

Si hubiera una diferencia en mi capacidad de conducción, ¿qué mejor escenario que la grandeza mortalmente silenciosa del “anillo”? Mi arma preferida sería mi súper tuneado Nissan GT-R Nismo. Ya tenía un tiempo de vuelta de unos 7,19 con mi mando. Era hora de ponerlo a prueba.

No voy a mentir, estaba un poco nervioso. Esta pista puede hacer eso. Después de unas cuantas vueltas de calentamiento, estaba listo. Pasé con fuerza por las trampas de la línea de salida y llegada, y mi vuelta cronometrada había comenzado. Aunque se me salía el corazón del pecho en ese momento, cuando lo pienso ahora, clavé alrededor del 90% de todos los vértices y me mantuve en la línea de carrera la mayoría de las veces.

El cambio de marchas también era mucho más eficaz porque podía mantener las marchas durante más tiempo.
Nunca miré el reloj, ni siquiera en la recta final, quería pasar por la línea de meta y sorprenderme a mí mismo. Cuando mi Nismo atravesó el tramo de carretera a cuadros, el reloj se congeló: ¡7.15.32! Casi había recortado 4 segundos de mi tiempo con sólo un periférico y unas dos semanas de práctica. Y lo bueno es que, a medida que me iba acostumbrando al volante, mis tiempos iban mejorando.

Mis pensamientos sobre los volantes de carreras revisados

Al igual que mucha gente en Internet, yo también pensaba que un mando de dirección no podía marcar la diferencia en mi conducción. Puedo admitir que me equivoco y, sobre todo, que lo he comprobado por mí mismo. Los volantes de carreras sí que consiguen mejorar los tiempos por vuelta. Ya lo he dicho. ¿Pero cómo? Averigüémoslo.

Ventajas de los volantes de carreras sobre los mandos

volante de carreras vs mando ps4

La mayoría de la gente se obstina en decir que los volantes de carreras son mejores que los mandos. Hay razones para ello y yo te las voy a dar.

Dirección más suave.

Esta es la más importante cuando se trata de carreras. Cuanto más suave sea la transición entre los cambios de dirección, más rápido será el paso por las curvas. Los juegos de carreras modernos son ridículamente detallados a la hora de simular el efecto de las fuerzas g, el ángulo del asfalto, la tracción, el deslizamiento y el movimiento lateral del coche. Y cuando todo esto se pone en juego, hay que ser lo más suave posible con la dirección.

Realmente no hay competencia entre los ~3-4 mm de recorrido del mando y la rotación de 360 grados del volante: se consigue mucha más precisión con un volante. Este aspecto también te permite mantener tu línea de carrera mucho mejor de lo que serías capaz con un mando.

Cambios de marcha eficaces.

Mucha gente que utiliza mandos prefiere el cambio de marchas automático porque se convierte en algo muy complicado en condiciones de carrera, especialmente cuando estás compitiendo por una posición. Suponiendo que tengas los dos dedos índice en ambos gatillos para frenar y acelerar, esto deja el pulgar libre para cambiar en los botones de la cara. Pero, cuando tienes que hacer algo como mantener las RPM y cambiar de marcha al mismo tiempo, alteras tu posición en el acelerador. Si estuvieras en el volante, un movimiento de la paleta derecha o izquierda (sin perder el control de ningún otro elemento del coche) y ya está, sin complicaciones.

Control de la aceleración

Aunque llevo años jugando con un mando, me parece que la modulación del acelerador con los dedos es mucho más deficiente que con los pies. Esto también tiene que ver con el hecho de que la configuración del volante de carreras es mucho más parecida a cómo conducimos que al usar el mando, por lo que te sientes mucho más cómodo trabajando el acelerador y el freno.

Veredicto final

Entonces, ¿un volante de carreras te hace más rápido que un jugador con mando? Bueno, sí y no. Algunas personas tienen una habilidad natural para utilizar el mando para mejorar la entrada en los juegos de carreras, es extraño, pero ahí está. Incluso hoy en día, algunas personas de mi liga de carreras ganan contra mí en línea. Pero he conseguido mejorar lo que era antes. A algunos les parece mejor, mientras que a otros les va muy bien sólo con el mando.

Pero puedo decir esto: cambia totalmente tu perspectiva hacia los juegos de carreras. ¿La carrera de resistencia de 4 horas en Laguna Seca que superaste la semana pasada? Pruébala con un volante. La sensación es tan real y visceral que es lo más parecido a poder oler el combustible de las carreras y la goma quemada. Si vives y respiras los juegos de carreras, el volante añadirá multitud de cosas a tu experiencia: te sentirás vacío por dentro cuando uses sólo el mando después.