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Reseña de iRacing todo lo que necesitas saber

Qué es iRacing

El mejor simulador de carreras de coches del mundo, iRacing, es sorprendentemente fácil de aprender y difícil de dominar.

Mientras el mundo que nos rodea cambia de forma casi imposible de entender, hay un servicio que ha tardado 15 años en convertirse en un éxito de la noche a la mañana.

En un momento en que el mundo del automovilismo está de rodillas por las cancelaciones y los aplazamientos, iRacing ha irrumpido en la escena mundial a lo grande. Pero, ¿qué es iRacing?

Es justo decir que para la mayoría de nosotros, nuestras carreras por ordenador han llegado a través del canal ampliamente utilizado de las consolas de juegos y sus títulos de carreras asociados.

Si estás en el campo de la PlayStation de Sony, es probable que Gran Turismo sea tu juego preferido, mientras que los aficionados a la Xbox recurren a series de juegos como Forza para divertirse con las carreras.

Sin embargo, por muy buena que sea la consola moderna, el típico juego de carreras se queda algo corto en áreas clave.

Mientras que la profundidad del contenido de Gran Turismo es realmente asombrosa, por ejemplo, y los gráficos de Forza son casi increíbles, ambos se quedan cortos cuando se trata de ofrecer una dinámica de carreras precisa.

Y no sólo en lo que se refiere al realismo de la entrada, sino que la calidad de la representación de los circuitos varía enormemente entre las plataformas, y la mayoría de las veces no consiguen representar con exactitud el lugar que pretenden emular.

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Sin embargo, existe una plataforma de carreras alternativa, y no es tan difícil de acceder como podría pensarse.

Donde iRacing se diferencia de sus compañeros de consola es en las áreas de dinámica de comportamiento de los vehículos, renderización de la pista y su capacidad para reunir a corredores de todo el mundo y de todos los niveles de habilidad para desafiarse a sí mismos y a los demás de una manera neutral en cuanto a costes.

iRacing nació en Estados Unidos hace 15 años, pero ha saltado a la fama en los últimos cinco, gracias al auge del género de los deportes electrónicos. Se trata de un juego basado en la web que requiere más equipo que el típico de consola, pero no es un salto gigantesco en cuanto al acceso a la tecnología.

¿Qué necesitas para jugar a iRacing?

iRacing está diseñado para funcionar en un entorno Microsoft Windows. Aunque esto significa que el ordenador más lógico es un PC, los ordenadores Apple Macintosh suelen ser capaces de ejecutar Windows, lo que le permitirá acceder a iRacing.

Cabe destacar que la red iRacing requiere ahora una versión de 64 bits de Windows, y el sistema operativo Windows más antiguo que se puede ejecutar es Windows 7. Este cambio ha obligado a muchos usuarios a actualizar sus antiguos ordenadores de 32 bits al más moderno y potente sistema de 64 bits.

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Su ordenador necesita al menos 8gb de RAM, y al menos 10gb de espacio libre en el disco duro. También necesitará una tarjeta gráfica medio decente que tenga al menos 2gb de memoria dedicada a bordo.

Y lo que es más importante, necesitarás una conexión a Internet sólida como una roca para obtener lo mejor de iRacing. El juego se accede a través de la web, así que cuanto más fuerte sea tu conexión a internet, mejor será tu experiencia de juego.

Si, por ejemplo, la potencia de tu conexión es intermitente o -no lo permitas- se corta por completo, esto afectará instantáneamente a la carrera o a la sesión de entrenamiento en la que estés participando.

La mejor manera de garantizar una buena conexión es conectar el ordenador a un módem con un cable ethernet, aunque también funciona bien la conexión wifi.

Lo otro que necesitarás es un mando. Aunque algunos jugadores utilizan controles manuales al estilo de las consolas, la gran mayoría de los más de 85.000 jugadores de la red utilizan un volante y pedales. De este modo, la interfaz de iRacing es, con mucho, la más realista.

Una configuración de nivel básico compatible con PC de una empresa como Logitech funcionará bien; como ventaja, también puede utilizarse con la consola PlayStation de Sony. Tampoco es necesario montarlo en un equipo de lujo; muchos corredores atornillan el volante a su mesa de trabajo y utilizan una silla de oficina.

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Un montaje a medida funciona mejor, y un marco de soporte para volante y los pedales puede ser bastante barato, aunque tendrás que hacer arreglos para un monitor.

Los equipos más inmersivos son más caros y, al igual que las carreras de coches reales, el cielo es el límite en cuanto a coste y complejidad.

¿Cuánto cuesta iRacing?

iRacing es un servicio de suscripción que cuesta a partir de 20 dólares australianos al mes. Sin embargo, los precios bajan rápidamente cuanto más tiempo te comprometes, con planes de dos años que actualmente cuestan alrededor de 160 dólares en oferta. Está sujeto a las fluctuaciones del tipo de cambio, por lo que los precios pueden variar.

Con la suscripción básica se pueden comprar más de 20 coches y 20 circuitos, lo que permite acceder a eventos de nivel básico (conocidos como “rookies”) en toda la gama de iRacing.

Además de las carreras de carretera tradicionales, los iRacers pueden participar en carreras ovaladas de tierra y asfalto al estilo estadounidense con una gran variedad de maquinaria, carreras de velocidad en circuitos de tierra, rallycross e incluso carreras de camiones todoterreno.

El paquete de novatos incluye coches como el Mazda MX-5 Global Cup (abajo), un Ford Falcon V8 Supercar de 2012, una plétora de productos NASCAR, un Radical SR8 e incluso un Volkswagen New Beetle de rallycross.

Entre los circuitos se encuentran el de Laguna Seca, en Estados Unidos, y el de Tskuba, en Japón, además de los populares circuitos de iRacing como Lime Rock Park y Daytona.

Sin embargo, si quieres acceder a coches como el Porsche 911 RSR, una variedad de maquinaria GT3 de Ferrari y McLaren, coches de Fórmula 1 de Williams y McLaren y Supercars más modernos de Holden y Ford, tendrás que “comprarlos” como parte de la suscripción.

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Añadir un coche a tu garaje suele costar unos 15 dólares, y un circuito tiene un coste similar. Cuanto más compres, más barato será, pero probablemente sientas la necesidad de invertir en algunos elementos más para sacar el máximo partido al juego.

Por ejemplo, el juego de circuitos de serie no incluye otras propiedades de iRacing como Phillip Island, el ya desaparecido Oran Park y Mt Panorama, mientras que también están disponibles lugares emblemáticos como Le Mans, el Nurburgring Nordschliefe y otros.

Como referencia, nuestro equipo de revisión de acero tubular costó 200 dólares de segunda mano hace algunos años, y ha sido mejorado con un asiento de respaldo fijo de 200 dólares, altavoces de segunda mano por valor de 200 dólares y un monitor de 250 dólares.

También utilizamos volantes y pedales Logitech gracias a su asequibilidad, y que podemos conseguir de segunda mano a un precio razonablemente bajo, así que calcula menos de 1.000 dólares para una unidad que hasta ahora ha durado más de cinco años.

Por el contrario, el renombrado equipo de desarrollo de pilotos McElrea Racing, de Queensland, utiliza un simulador MotionForce1 (abajo) que cuesta más de 100.000 dólares, y que utiliza tecnología de cabeceo y balanceo lateral y longitudinal para transmitir una verdadera sensación de realismo. Los ganadores de la lotería sólo tienen que solicitarlo.

¿Cómo es jugar a iRacing?

Como antecedentes, crecí con las consolas PlayStation y he tenido la suerte de correr con coches de verdad, así que pasar a iRacing fue una decisión relativamente fácil.

La curva de aprendizaje es bastante pronunciada para un jugador que acaba de adentrarse en el mundo de las carreras de simulación “de verdad”, y al principio me resultaba casi imposible incluso dar una vuelta a un circuito básico en algo tan poco potente como un MX-5.

El nivel de control preciso necesario para controlar correctamente un coche difiere notablemente del método de “apuntar y soltar” de un juego de consola con control manual, y hace falta paciencia y práctica para hacerse con las habilidades de iRacing.

Sin embargo, a medida que se le dedica más tiempo y habilidad al juego, la recompensa es inmensa. Las mariposas que se agitan en mi estómago al comienzo de una carrera de iRacing siguen siendo tan reales como las que se agolpan en mis entrañas en la línea de una carrera de coches real.

También hay una enorme capacidad para ajustar el coche a tu gusto, o para convertirlo en un desastre inservible. Sin embargo, las carreras de nivel básico no suelen permitir ningún ajuste, mientras que puedes acceder a una serie de ajustes de chasis y tren motriz desde iRacing.

Puedes compartir configuraciones entre compañeros de iRacers, o incluso permitir que un amigo entre en tu configuración de forma remota para diseñar tu coche.

iRacing también aporta realismo en la forma de gestionar sus pilotos. No se trata de abrir tu cartera online y comprar tu camino a la cabeza; todos los corredores tienen que ganarse una llamada iRating, así como mantener un nivel básico de conducción segura y competente.

Si, por ejemplo, estropeas la primera curva de una carrera y haces tabla rasa con otros corredores, tu iRating y tu calificación de seguridad caen, lo que afecta a tu capacidad para obtener el siguiente grado de licencia, necesario para correr en clases más rápidas.

El sistema (en su mayor parte) elimina a los pilotos “ratoneros”, ya que la mayoría de la gente está dispuesta a pasar al siguiente nivel.

Sin embargo, no es necesario que corras nunca si no lo deseas. El servicio te permite probar cualquier coche que tengas en cualquier circuito de tu colección, sin consecuencias, mientras que las sesiones de práctica también te permiten ejercer tu oficio sin miedo a perder puntos.

El servicio también ha añadido, por fin, la posibilidad de competir con la IA, lo que te permite competir contra el ordenador al estilo de Gran Turismo o Forza.

Además, están apareciendo ligas de todo tipo de carreras en todo el servicio. Estas ligas están organizadas por miembros de la comunidad iRacing, que pueden ajustar el reglamento a su medida.

En otras palabras, puedes formar (por ejemplo) una liga de Supercars compuesta sólo por tus cuatro o cinco mejores amigos, y puedes recorrer el mundo de las carreras virtuales como mejor te parezca.

Sin embargo, el verdadero talento de iRacing reside en el hecho de que reúne a corredores de todos los niveles de todo el mundo para que compitan juntos.

Para ello, utiliza las clasificaciones mencionadas anteriormente para asignarte la carrera que mejor se adapte a tu talento. La mayoría de los australianos empiezan con la serie MX-5 Global Cup Rookie, aunque muchos se pasan directamente a las ligas locales en las que se compite con todo tipo de coches.

Es aquí donde puedes unirte a una carrera en la que participen, o incluso sean anfitriones, destacados corredores del mundo real, como las estrellas de Supercars Shane van Gisbergen o Scott McLaughlin (abajo).

Si conoces el deporte del motor, pronto empezarás a reconocer nombres de todo el espectro del automovilismo.

De hecho, la tendencia es la contraria, ya que los jóvenes pilotos que se han curtido en iRacing empiezan a aparecer en las filas de las carreras del mundo real, como la serie Toyota 86 y la serie Super3 Supercars.

¿Hay algún inconveniente en iRacing?

La mayor debilidad de iRacing es también su punto fuerte: ¡puede ser muy difícil! Hay que concentrarse y dedicarse a ello para sacarle el máximo partido. También creo que se tarda demasiado en ganarse el derecho a competir en las categorías más difíciles, lo que puede ser desalentador.

El hardware y la estructura necesarios para ejecutar iRacing a una escala medianamente decente pueden ser voluminosos, lo que ocupa espacio, y no se puede subestimar la necesidad de una conexión a Internet decente.

Además, tendrás que presupuestar los costes de suscripción, así como los contenidos adicionales.

iRacing – el veredicto

Sospecho que a mucha gente le asusta la idea de utilizar un simulador de carreras que realmente deja de ser un simulador de choque y choque, y con razón. Se necesita un nivel de disciplina e inversión -tanto de tiempo como de dinero- para hacerlo bien en iRacing que supera todo lo que se ofrece actualmente en una consola.

Para nuestra familia, es una brillante adición a nuestra vida de ocio. Como antiguo corredor, comprendo y aprecio la similitud de iRacing con la competición real, mientras que nuestro futuro corredor de 17 años (abajo) puede acortar el camino hacia la competición real aprendiendo la disciplina del automovilismo en un formato que no premia el pulsar un botón de reinicio o el comportarse como un idiota.

Al igual que en las carreras reales, no todo el mundo se queda con ellas. Sin embargo, si se persiste, la recompensa de encadenar una serie de buenas vueltas a bordo de algunos de los mejores coches de carreras del mundo, o de conseguir una victoria contra un grupo de compañeros de iRacers de todo el mundo, merece realmente la pena.